社会研究方法对于社会科学研究具有三项功能:第一,提供辨识社会现象,发现社会事实,解决社会问题的钥匙;第二,在可以达致目标的诸多方法中选择最适合自己的最高效的方法;第三,严谨科学的方法设计为研究结果提供合法性辩护。